L'hiver est relié à l'élément Eau et au couple de méridiens Rein/Vessie, la saveur associée est la saveur salée (mais en excès, au contraire, elle lèse le Rein), l’émotion correspondante est la peur.

En médecine chinoise, le Rein englobe les glandes surrénales, l'appareil génital mais aussi les os, les cartilages, les ligaments, la moelle osseuse, la moelle épinière et les cheveux.

Sur le plan physiologique, on peut trouver des problèmes rénaux, des mictions trop fréquentes, des œdèmes, des désordres gynécologiques pour les femmes, des déséquilibres hormonaux, des problèmes d’audition, une fragilité osseuse, une frilosité excessive, des cheveux ternes et fins...etc.